Первый пазл появился в 1763 году, создал его англичанин Джон Спилбери. Гравюра, исполненная в черно-белых тонах, была нанесенная на тонкую панель из красного дерева, которую затем распилили на маленькие кусочки, подобные теперешним складным пазлам.
Изображение представляло собой географическую карту, которую изготовили как учебное пособие для изучения географии. Ученики должны были собрать карту, полагаясь только на свою память. Они должны были кусочки пазлов, на которых были изображены страны, так как карта была разрезана точно по границам стран.

Географическая карта-пазл имела ошеломляющий успех, популярность ей была обеспечена. Идея составления пазлов была быстро подхвачена, и многие стали разделять на кусочки портреты, пейзажи, даже делали пазлы в виде алфавита и таблицы умножения. Картинки из пазлов переросли в игровой бум, их складывали, разбирали и опять складывали.