Ранним картографам для составления географических карт было необходимо иметь фиксированное направление, связанное с неподвижным объектом. Таким объектом является Полярная звезда, которая в наше время указывает север.

Именно поэтому на картах север традиционно стали изображать cверху, а юг cнизу. С недавнего времени в странах южного полушария, например Австралии или Новой Зеландии, популярны перевёрнутые карты, с югом вверху. Они также используются и в других частях мира, как инструменты для обучения критическому мышлению.